¿Qué es discriminación? ¿Qué es racismo?

Las siguientes definiciones no son exhaustivas, sino el resultado de muchos años en los que BDB ha ahondado desarrollando los temas de discriminación y racismo, tanto a nivel teórico como en la práctica.

¿QUÉ ES DISCRIMINACIÓN?
¿QUÉ ES RACISMO?
RACISMO: ¿UNA PALABRA TABÚ?
LISTA BIBLIOGRAFÍA

¿QUÉ ES DISCRIMINACIÓN?

La discriminación es el trato desigual y excluyente de grupos e individuos por su pertenencia a un grupo o por la suposición de pertenecer a dicho grupo. Este trato desigual o excluyente puede provocar que p.ej. ciertas personas no tengan permiso para acceder a determinados lugares como discotecas o gimnasios o acceder a ciertos trabajos. La discriminación puede manifestarse con insultos, pero también boicoteando ciertas mercancías de grupos concretos. Puede surgir como un tipo de marginación, de imágenes estereotipadas que se representan en los medios de comunicación o en la formación. También hay discriminación cuando los intereses de un grupo determinado no son asumidos por la política o cuando las personas de un grupo no están representados en los estamentos políticos.

La discriminación se manifiesta de diferentes maneras:

  • discriminación estatal estructural a través de las leyes y los reglamentos
  • discriminación estatal institucionalizada en el día a día, p.ej. en la tramitación administrativa
  • discriminación institucional no estatal en el mercado laboral y de la vivienda, al acceder a bienes y servicios
  • racismo cotidiano al interactuar con las personas y con grupos organizados a nivel formal e informal en la sociedad civil
  • discriminación cultural, p.ej. en los medios de comunicación, libros
  • agresiones y asaltos racistas

¿CÓMO DEFINE LA LEY ALEMANA DE IGUALDAD DE DERECHOS LA DISCRIMINACIÓN?

La ley alemana de igualdad de derechos (AGG) contempla una definición concreta de discriminación, no es exhaustiva, pero pretende proteger a determinados grupos de la discriminación. La AGG trata, sobre todo, de proteger el sector privado de la economía. La discriminación al interactuar con las instituciones estatales solo puede ser penado, al amparo de la AGG, si se trata de discriminación en la relación entre empleado y empleador. Se parte de la base de que las otras leyes como el código de la seguridad social, las leyes de la policía, legislación de los estados federados y la legislación educativa y universitaria ya protegen suficientemente a la ciudadanía de la discriminación estatal.

En la AGG la discriminación se define de la siguiente manera:

Discriminación es el trato desigual de las personas por sus características como colectividad por el color de la piel y origen étnico, sexo, religión, ideología, discapacidad, edad o identidad sexual. Se discrimina mediante las expresiones, los actos, las regulaciones y a través de las estructuras institucionalizadas. 
Trato desigual se origina por la diferencia de trato y por la equiparación del trato, sin tener en cuenta las diferentes predisposiciones de base para que las regulaciones o las actuaciones (p.ej. las mujeres se ven más afectadas cuando una empresa despide solo a la plantilla a media jornada) tengan efectos paritarios.

Enlace para la Ley general de igualdad de trato (AGG) EN ALEMÁN

Enlace para la Guía de la Ley general de igualdad de trato (AGG-Wegweiser) EN ESPAÑOL

¿QUÉ ES RACISMO?

Definimos el racismo como una forma determinada de marginación, jerarquización y trato desigual de personas por sus rasgos externos relacionados con clasificaciones de grupos como «etnia», «nación», «cultura» o «religión». El racismo es una muestra de privilegios, de conductas, leyes, estructuras organizativas, imágenes y conceptos culturales que apoyan esta jerarquización y exclusión. Esta jerarquización y los privilegios establecidos que se reproducen, están marcados históricamente por la historia colonial europea.

Por estos signos distintivos el racismo supone que determinados grupos tienen ciertos rasgos distintivos de su personalidad (p.ej. criminalidad, temperamento o desinterés por la educación) y capacidades (p.ej. música y deporte, pero no dirección y física). Casi como si esas personas fuesen un grupo homogéneo y dichas características fuesen «innatas» o no se pudiesen cambiar. Se parte además de la suposición de que los límites de quién pertenece a un grupo o no son claros y evidentes. Cabe destacar, que la mayor parte de las personas reconocen y ven la diversidad del propio grupo (al que se pertenece), sobre todo cuando se refiere a categorías de mayores dimensiones como nación (ciudad/estado federado, Berlín, Baviera, etc.) y a la religión (protestantes, católicos en Baviera vs católicos en España). Como contraste, los «otros» se entiende que forman un grupo homogéneo. Se dice «todos» o «casi todos son así», y las excepciones confirman la regla. Esto también forma parte del pensamiento racista.

En la sociedad actual, el racismo sigue existiendo aunque el concepto antiguo de racismo (procedente de la época nacionalsocialista) está menos aceptado. Las leyes, las estructuras organizativas y el comportamiento que esperamos los unos de los otros siguen estando marcados por las imágenes que nos han sido transmitidos de épocas pasadas. Se siguen percibiendo como evidentes y eso hace que sean difíciles de percibir y de cambiar. Muchos de los prejuicios de la época colonial siguen vigentes en los medios de comunicación, en los contenidos educativos y en nuestra legislación.

Ahora destaca menos que antes el color de la piel u otros aspectos físicos. Sin embargo, las características físicas, el nombre, la forma de hablar o de vestirse se asimilan como impulsos en abstracto para asignar a las personas a determinadas «categorías culturales». Similar a la antigua forma de entender el racismo, estas características culturales (incluida la religión) se asocian también a determinados rasgos de personalidad y capacidades. Se tratan además como rasgos casi biológicas e invariables que diferencian un grupo del otro. Esta observación racista de la cultura se conoce por el nombre de «culturización». 

La discriminación racista la definimos como el trato desigual o la marginación de personas debido o en base a categorías racistas. (Véase para ello el apartado de discriminación arriba) Para quienes no se ven afectados, esta marginación puede representar un comportamiento inofensivo como, por ejemplo, la categorización de «nosotros» y «ellos», chistes estereotípicos o descripciones de grupos con «buenas intenciones» como «exótico» o «temperamental». No obstante, estas categorizaciones atribuyen o privan a las personas afectadas de una personalidad o capacidades individuales y los excluyen de la «sociedad alemana». Y es precisamente cuando esas actitudes se van acumulando cuando se convierten en experiencias dolorosas para los afectados. Estas experiencias son el germen de que cada vez aumente más la discriminación. Comienza con el acceso restringido a la educación, al mercado laboral, la vivienda y a un aumento de las sospechas hasta llegar a agresiones, asesinatos y genocidios.

Puede suceder que, sin quererlo, se contribuya a fortalecer las estructuras racistas. Por ejemplo, si alguien hace un chiste sobre un grupo determinado, o si se pone un disfraz de carnaval que representa a un grupo de manera estereotípica y ridícula. Eso hace que en la sociedad se refuercen imágenes que muestran a estas personas ridiculizándolas o menospreciándolas. Puede que solo se haya hecho como «una broma», pero esas imágenes están fuertemente arraigadas en la sociedad e influyen en cómo se perciben determinados grupos en determinados entornos. Por ejemplo, en el mercado laboral o a la hora de buscar empleo. Eso hace que para los afectados sea difícil entenderlo como una broma y no como una ofensa por la que se «arrincona» a ese grupo «en su sitio».

RACISMO: ¿UNA PALABRA TABÚ?

En Alemania, el racismo muchas veces se asocia a la época del nacionalsocialismo con el antiguo racismo biológico. Asociaba diferencias corporales en categorías de grupos y les adscribía rasgos característicos y capacidades. Y esos grupos pasaban a jerarquizarse en mejores o peores. El racismo se engendró por el colonialismo, del intento de justificar las pretensiones de dominio de determinados grupos y sus privilegios en los estados nacionales que estaban creciendo.

Después de la Segunda Guerra Mundial y acompañado por los movimientos por los derechos civiles en las décadas posteriores esta forma de racismo ya no se consideraba legítima (ZITAT). La investigación científica también ha confirmado en reiteradas ocasiones que, en realidad, no existen las razas en su definición física, porque es imposible definir las fronteras donde existan más personas con similitudes internas entre quienes componen un grupo que entre éstos y otros grupos.

En Alemania, la palabra racismo se sigue asociando con la época nacionalsocialista o con los criminales de la extrema derecha al margen de la sociedad. Sin embargo, el racismo cotidiano que predican «personas completamente normales» de una forma inocente es mucho más habitual, a la mayoría de los afectados esas experiencias se les quedan grabadas en la memoria como humillantes. Concurre además que las estructuras y las actuaciones del racismo cotidiano van acostumbrando a la sociedad a ver determinados grupos como «diferentes», no acorde a las normas, incluso a verlos como «no normales», «con ciertas sospechas» o no dignos de confianza. De ahí que muchas veces sea a esas personas a las que se busca primero cuando se trata de encontrar un chivo expiatorio para nuestros propios problemas. De ahí que la tolerancia que se tiene con el racismo cotidiano sirva de justificación para casos extremos de intimidación y violencia. Por lo que es importante no centrarse solo en los casos extremos del radicalismo de derechas, sino también luchar en concreto contra el racismo diario en nuestro propio entorno en el sentido de la prevención. 

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